Голодный незнакомец

stranger

Это произошло солнечным октябрьским днем. Богослужение в церкви только что закончилось. Все стали выходить, общаясь друг с другом. И тут я заметила его: это был невысокий краснощекий мужчина с проседью в волосах. На нем была красная клетчатая рубашка, серый жакет и коричневые брюки.

Он постоял возле одного из членов церкви, а затем пошел по направлению ко мне. Его лицо выражало просьбу.

– Элен, он уже подходил к некоторым и просил деньги на еду, – сказал мне один из прихожан. – Ему нужна помощь. Мы сказали, что ты социальный работник и можешь ему помочь.

“Ну вот, опять мне навязывают кого­-то, – подумала я. – Каждый из вас мог бы тоже ему помочь”.

Внутренне раздражаясь, я спросила подошедшего мужчину:

– Чем могу вам помочь?

– Я очень голодный, хотел бы поесть, – ответил он.

– Я не могу вам дать денег, – сказала ему я, – но отведу вас на обед.

– Мне все равно, дадите вы мне деньги или нет. Я просто хочу есть.

– Тогда подождите здесь, – сказала я. – Мне нужно еще кое с кем переговорить перед тем, как мы пойдём.

Так как я живу одна, и речи не могло быть о том, чтобы взять его домой на обед.

– Я вас подожду, – кивнул он.

Моя подруга Пэт коснулась моего локтя и прошептала:

– Что нужно этому старику?

– Он сказал, что голоден, и я думаю повести его куда-нибудь на обед.

– Понятно, — сказала она и сунула десятидолларовую бумажку мне в кулак. — Разреши мне хоть как­-то компенсировать твои расходы.

Через пятнадцать минут, когда я закончила свой разговор с кем мне нужно было, мы вместе с этим мужчиной направились к машине. Я спросила моего гостя:

– Что бы вы хотели на обед?

– Ну, – сказал он, – здесь недалеко на Бродвее есть ресторанчик, где готовят очень вкусный суп. Ресторан называется “Большая Земля”.

Все еще чувствуя раздражение из-за того, что этот незнакомец был навязан мне, я сказала:

– “Большая Земля”? А как насчет хот-дога с салатом или двойного гамбургера?

– Нет, я просто хочу суп, – стал настаивать он.

Уже в машине я сказала:

– Я не даю денег незнакомым людям, потому что думаю, что они их потратят на наркотики, спиртное или сигареты.

Его розовые щеки наводили меня на мысль, что он выпивает.

– О нет, – сказал он, – я не пью, не курю и не употребляю наркотики. Я просто голоден.

Я подумала про себя: “Ну конечно же, ты просто паинька!” А вслух сказала:

– Как вас зовут? И почему вы в таком случае просите милостыню?

– Я знаю, что Бог не хочет, чтобы мы ходили по улицам с протянутой рукой, но мне не повезло в жизни, потому что я не слушал наставлений матери. Раньше я всегда ходил в церковь со своей мамой. Но когда я ушел из дома, я охладел к вере.

– А где ваш дом? – спросила я.

Но он проигнорировал мой вопрос и продолжал сбивчиво говорить:

– Я знаю, что пить и колоться – это дурно, и никогда этим не занимался.

Я ответила:

– Знаете, Бог не оставляет нас даже если мы от Него уходим.

– Я это знаю. Моя мама говорила так же.

– А как вы попали в нашу церковь?

– Последнее время я долго думал о своей юности, когда я воспитывался в церкви.

– Возможно, Святой Дух вас привел сегодня в церковь, – сказала я.

Его глаза заблестели, он посмотрел на меня:

– Я знаю, как действует Святой Дух!

Я подъехала к парковке возле ресторана. Когда мы шли к ресторану, я сказала:

– Вы все еще не сказали мне, как вас зовут и где вы живете.

– Меня зовут Джордж Свифт, а живу я в офисе MCXM (Международный союз христианской молодежи. Там я получаю свое пенсионное пособие.

Сев за столик, я сказала:

­— Закажите все, что вы захотите.

Он заказал суп, апельсиновый сок и бутерброд с тунцом. Когда он ел, что заказал, а я жевала свой салат, он продолжал говорить чудесные, прекрасные слова о Боге. У него была привычка говорить, заглядывая в глаза собеседнику.

– Я жив сегодня благодаря безграничной Божьей любви ко мне, – сказал он.

Я пыталась переключить разговор на его семью и его проблемы, но он все время говорил о Боге. Он заявил:

– Моя мама всегда говорила: “Когда все идет кувырком, Святой Дух начинает работать”. – Он закончил есть суп и бутерброд, положил ложку. – Вкусный был суп!

– Если хотите, возьмите еще порцию, – предложила я.

– Вы не против?

– Конечно же нет!

Он заказал еще тарелку супа. Когда он съел его, я спросила:

– Может, еще чего-нибудь?

– Нет, спасибо!

– Давайте я подвезу вас к MCXM!

– Нет, спасибо, – сказал он.

Мы шли к машине. Было около трех часов дня. Парковка была пустая, там стояла только моя машина.

– Джордж, не волнуйтесь. Это недалеко отсюда, и я буду рада подвезти вас к М… – я не закончила говорить фразу, потому что, оглянувшись, я не увидела его! Рядом не было никаких зданий, так что спрятаться от меня он не мог.

Я позвала:

– Джордж, Джордж! Куда вы исчезли?

Я быстро села в машину и несколько раз объехала квартал в поисках низкорослого человека, который с таким восторгом говорил о нашем прекрасном, чудесном, величественном Боге, в то время как я зациклилась на суетной мирской жизни.

Я не смогла найти его и больше никогда не видела.

Когда я ехала домой, я удивлялась своей ограниченности. Он желал и старался прославлять Бога, а я думала, что это один из его трюков. Я очень сожалела о своих действиях в тот день.

У меня была великая возможность прославить имя Бога, свидетельствуя о Его великой любви, милости к нам и благодати – и не сделала этого!

Этот опыт преподал мне хороший урок. Я больше не отношусь к незнакомцам так, как делала это раньше. Я сожалею, что так все произошло, что я была в плену собственной раздраженности и эгоизма.

В послании к Евреям 13:2 говорится: “Страннолюбия не забывайте, ибо через него некоторые, не зная, оказали гостеприимство ангелам”.

МАТЕРИАЛЫ НАШЕГО АРХИВА

Наш архив содержит газеты за многие годы. Статьи, рассказы, поэмы, стихотворения - все это можно найти на страницах наших старых газет. Ниже вы можете найти ссылки на некоторые из статей с указанием, в каком из выпусков эта статья была опубликована.

Некоторые статьи из архива...

Адрес редакции

P.O.Box 866
West Sacramento, CA 95605

Телефон: (916) 457-2626
Факс: (916) 375-2626
Emaill: ourdays@sbcglobal.net
 

 

Поддержите наше служение

Вы можете поддержать наше служение, пожертвовав то, что положит вам Бог на сердце, выслав чек на адрес редакции (см. раздел Контакты) или сделав онлайновое пожертвование.